Zie Canon van de UT

Ank Bijleveld, de eerste alumnus die minister wordt

Ank Bijleveld, de eerste alumnus die minister wordt

UT-alumni komen terecht in veel uiteenlopende functies. De functie van alumna Ank Bijleveld is wel een heel bijzondere: zij is de eerste UT-alumnus die het tot minister wist te schoppen.

Ank Bijleveld was van 1980 tot 1986 student Bestuurskunde aan de toenmalige Technische Hogeschool Twente. Na haar afstuderen vervulde ze veel verschillende functies in de Nederlandse politiek, zowel lokaal als landelijk. Haar studie vormde een goede voorbereiding op haar carrière in het openbaar bestuur, zo vertelde ze in maart 2018 aan U-Today: ‘Vooral het analytisch benaderen van een probleem gebruik ik dagelijks. Maar er zit een lange weg tussen de studie en het ministerschap. En daarin moet je laten zien dat je bestuurlijk sensitief bent.’

De lange weg begon meteen na Bijlevelds afstuderen. Van 1986 tot 1989 nam ze zitting in de gemeenteraad van Enschede. Hierna verruilde ze Enschede voor Den Haag, om voor het CDA in de Tweede Kamer plaats te nemen. In 2001 keerde ze terug naar Twente, ditmaal als Burgemeester van Hof van Twente, een functie die ze tot 2007 vervulde. Daarna trok Bijleveld opnieuw naar Den Haag en ging ze aan de slag als staatssecretaris van Binnenlandse Zaken. Ze was tot 2010 staatssecretaris, nam daarna weer kort zitting in de Tweede Kamer, maar werd al snel benoemd tot Commissaris van de Koningin resp. Koning in de provincie Overijssel. Sinds 2017 is Bijleveld minister van Defensie in het Kabinet Rutte III.

Toen het telefoontje kwam met de vraag of ze minister wilde worden, zei Bijleveld niet direct ja. ‘Ik was op dat moment op de military in Boekelo en wilde het even overdenken,’ licht ze toe in het interview met U-Today. ‘Defensie is een zware post. De toenmalig minister Jeanine Hennis-Plasschaert was net afgetreden in de nasleep van het dodelijk ongeluk met een mortier in Mali. En er waren meer redenen om te bedanken. Defensie heeft jarenlang bezuinigingen voor de kiezen gehad en zowel de Onderzoeksraad voor Veiligheid en de Algemene Rekenkamer publiceerden kritische rapporten over de cultuur en de veiligheid. De baan komt met een grote verantwoordelijkheid, maar ik ben niet zo bang aangelegd.’ Ze twijfelde dus, maar ging uiteindelijk toch overstag: ‘Ik heb vooral bewondering voor de 55.000 mensen die bij Defensie werken. Daarom heb ik ja gezegd.’

Gedurende haar carrière heeft Bijleveld altijd contact gehouden met de UT. Als commissaris van de Koningin resp. Koning van Overijssel verrichtte ze ceremoniële functies. ‘Ik was natuurlijk vaak aanwezig bij de opening van het academisch jaar, en bij de Dies waar ik de PhD-award uitreikte en voormalig rector Ed Brinksma een lintje opspeldde bij diens afscheid.’ En er is nog een link: ‘Mijn neef studeert bij ATLAS.’

De canon is altijd in ontwikkeling en staat open voor debat en discussie. Mis jij een gebeurtenis, kenmerk of markant persoon in de canon?

Voeg dan jouw eigen verhaal toe!