UTFacultiesETDepartmentsCEMNewsASPARI host 2nd Equipment Manufactures Seminar

ASPARI host 2nd Equipment Manufactures Seminar in february 2022 by Seirgei Miller

ASPARi host their 2nd Equipment Manufacturers Seminar in February 2022

Seirgei Miller

For Dutch see below

The Asphalt Paving Research and innovation network is a collaboration between 10 of the largest contractors in the Netherlands, national road agency Rijkswaterstaat and researchers of the University of Twente. The ASPARi network has been active since 2007 in trying to reduce variability in the asphalt construction process using new technologies and innovative approaches. To speed up technology adoption and stimulate cooperation and discussion between the various stakeholders, the ASPARi network organized this event and prepared a position paper. Several Equipment Manufacturers provided stimulating comments and were invited to speak at this prestigious event.  

The online event held on 10 February 2022, was attended by more than 80 delegates from around the world. The aim of the seminar was to stimulate discussion between Dutch contractors and Equipment Manufacturers in three themes viz. standardization, digitization and open systems in the paving industry.  Professor André Dorée, ASPARi chair and expert in Construction Industry Dynamics opened the event stressing that the construction industry needs to adapt itself quickly to rapid changes taking place because of Digitalization. Despite the substantial benefits to be gained and added value for contractors and road authorities alike, he warned that a lack of capacity, competencies and skills may delay the digital momentum being built up. He stressed that these and issues such as the energy transition, substantially reducing emissions and improving education levels need to be addressed. They are in fact, top of the agenda in the upcoming ASPARi 5.0 (2023 to 2026) Roadmap to be developed by the network so that researchers, contractors and road authorities can respond appropriately over the next few years.

The seminar

The first seminar theme focused on Standardization and the different approaches being undertaken in Europe and the United States. Dr. Darius Sossdorf, expert and project leader of the German MiC 4.0 initiative, a uniform digital language/understanding and the process data currently being processed in the road construction sector. German construction companies are working in close cooperation with machine manufacturers on a machine-independent and manufacturer-independent solution to the digital requirements in road construction. Dr. Sossdorf emphasized that a “doing instead of talking” approach is being taken to speed up the process. Like his European counterpart, Dr. George Chang, chairperson of the International Society for Intelligent Construction, provided a USA perspective. Under his guidance, several DoT’s have implemented standards that stimulate the use of digital technologies in road construction. He explained the benefits accrued over the years since the implementation of standards relating to the use of Intelligent Construction equipment and specifically stressed the importance of training at all levels, starting with the paving crews. The “bottom-up and top-down” approaches being taken by Europe and the USA respectively provided interesting insights. On the one hand, Dr. Sossdorf stressed the importance of the collaboration between contractors and machine manufacturers in firstly, trying to speak “one language”.  On the other hand, Dr. Chang highlighted the importance of having suitable standards and specifications in place that stimulate the mainstream adoption of digital technologies. Both presenters agreed that there should be incentives in place to speed up technology adoption and that significant progress could be made with “baby” steps  being taken at first, and at the same time, applying the KISS principle (Keep It Straight and Simple).  

It is well-known that Digitization of the Paving Industry presents opportunities for improved process control during construction and at the same time, provides significant data benefits for both contractors and road authorities. Kevin Garcia provided interesting insights into the direction and vision that Trimble is taking in Digital  Construction, the need for Asset Owners, Engineers and Contractors to work together and an autonomous future not requiring operator input. The latter, he stressed could not be possible without deep integration across the entire jobsite. Against a backdrop of a possible future skills shortage, cost and time pressure and the urgent need for digital natives, Dr. Axel Mulhausen of HAMM, described moves from Machine-Centred to Production Systems, the need for machines to be smarter, more precise and more productive, and the need for lifecycle solutions.  Both presentations highlighted the benefits that digital systems could deliver to improve primary construction operations and in so doing, increase productivity, efficiency and durability.

The 3rd theme of the day focused on the need for Open Systems. Dynapac’s Soenke Demuth described their company’s approach to the development of open interfaces and protocols compatible with the industry standard. Lessons learnt in the agriculture sector were built on to address customer needs, integration and ease of use. He stressed the need for simple and standardized connections suitable for linking a variety of machines, off-the-shelf equipment, hardware and software.  Denis Makarov of Boskalis used the development and implementation of the Pavement Information Modelling (PIM) system to describe contractor needs and client demands in the Netherlands. Closed systems he argued, are not suited to future needs. Open data formats, structured/standardized data and linked systems will enable better interoperability and lead to significant process quality improvement.

In closing …

The day’s presentations showed a distinctly positive turnaround. The majority of companies present at the 1st ASPARi Equipment Manufacturers workshop held in 2014, were reluctant to move in the direction of open systems given concerns of intellectual property, machine interoperability and data sensitivity. While there are still questions to be answered and work to be done, things appear to be moving in the right direction. Machine manufacturers and system developers are more inclined to developing open systems, sharing data, and working more closely with contractors, engineers and road authorities. It appears that business strategies are moving more and more in the direction of open communication, linked systems and lifecycle-based system development. This bodes well for the future.

To facilitate further discussion, ASPARi will be hosting a follow-up workshop scheduled for around November 2022. Please watch this space for details.  


Nederlandse versie – ASPARi website

ASPARi organiseert in februari 2022 hun 2e seminar voor Wegenbouw Machineleveranciers

Seirgei Miller

Het ASPARi is een samenwerking tussen 10 van de grootste aannemers van Nederland, Rijkswaterstaat en onderzoekers van de Universiteit Twente. Het ASPARi-netwerk is sinds 2007 actief in het reduceren van de variabiliteit in het asfaltverwerkingsproces met behulp van nieuwe technologieën en innovatieve benaderingen. Om de acceptatie van technologie te versnellen en de samenwerking en discussie tussen de verschillende belanghebbenden te stimuleren, organiseerde het ASPARi-netwerk dit evenement en stelde een position paper op. Verschillende Leveranciers leverden stimulerend commentaar en werden uitgenodigd om te spreken op dit belangrijke evenement.

Het online evenement dat op 10 februari 2022 werd gehouden, werd bijgewoond door meer dan 80 deelnemers van over de hele wereld. Het doel van het seminar was om de discussie tussen Nederlandse aannemers en leveranciers te stimuleren over drie thema's nl. standaardisatie, digitalisering en open systemen in de wegenbouw. Professor André Dorée, ASPARi-voorzitter en expert in Construction Industry Dynamics opende het evenement en benadrukte dat de bouwsector zich snel moet aanpassen aan de snelle veranderingen die plaatsvinden als gevolg van digitalisering. Ondanks de substantiële voordelen en toegevoegde waarde voor zowel aannemers als wegbeheerders, waarschuwde hij dat een gebrek aan capaciteit, competenties en vaardigheden het digitale momentum kan vertragen. Hij benadrukte dat deze en kwesties zoals de energietransitie, het verminderen van de uitstoot en het verbeteren van het onderwijsniveau moeten worden aangepakt. Ze staan zelfs bovenaan de agenda in de komende ASPARi 5.0 (2023 tot 2026) Roadmap die door het netwerk moet worden ontwikkeld, zodat onderzoekers, aannemers en wegbeheerders de komende jaren adequaat kunnen reageren.

Het seminar

Het thema van het eerste seminar was gericht op standaardisatie en de verschillende benaderingen die in Europa en de Verenigde Staten worden gevolgd. Dr. Darius Sossdorf, expert en projectleider van het Duitse MiC 4.0-initiatief, werken naar een uniforme digitale taal/begrip voor de procesdata die momenteel in de wegenbouwsector worden verwerkt. Duitse bedrijven werken nauw samen met machinefabrikanten aan een machine- en fabrikantonafhankelijke oplossing voor de digitale eisen in de wegenbouw. Dr. Sossdorf benadrukte dat er een "doen in plaats van praten"-benadering wordt gevolgd om het proces te versnellen. Net als zijn Europese tegenhanger, gaf Dr. George Chang, voorzitter van de International Society for Intelligent Construction, een Amerikaans perspectief. Onder zijn leiding hebben verschillende DoT's (opdrachtgevers) standaarden geïmplementeerd die het gebruik van digitale technologieën in de wegenbouw stimuleren. Hij legde de voordelen uit die in de loop der jaren zijn behaald sinds de implementatie van normen met betrekking tot het gebruik van Intelligent Construction-apparatuur en benadrukte specifiek het belang van training op alle niveaus, te beginnen met de asfaltploegen. De "bottom-up en top-down" benaderingen die respectievelijk door Europa en de VS werden gevolgd, leverden interessante inzichten op. Aan de ene kant benadrukte Dr. Sossdorf het belang van de samenwerking tussen aannemers en machineleveranciers om “één taal” te spreken. Aan de andere kant benadrukte Dr. Chang het belang van het hebben van geschikte normen en specificaties die de mainstream adoptie van digitale technologieën stimuleren. Beide presentatoren waren het erover eens dat er prikkels moeten zijn om de adoptie van technologie te versnellen en dat er aanzienlijke vooruitgang kan worden geboekt door in eerste instantie 'baby'-stappen te nemen en tegelijkertijd het KISS-principe (Keep It Straight and Simple) toe te passen.

Het is bekend dat digitalisering van de wegenbouw kansen biedt voor verbeterde procesbeheersing tijdens de bouw en tegelijkertijd aanzienlijke gegevensvoordelen biedt voor zowel aannemers als wegbeheerders. Kevin Garcia gaf interessante inzichten in de richting en visie die Trimble inslaat op het gebied van digitale constructie, de noodzaak voor wegbeheerders, ingenieurs en aannemers om samen te werken en een autonome toekomst zonder tussenkomst van een operator. Dat laatste, benadrukte hij, zou niet mogelijk zijn zonder een diepe integratie op de hele bouwplaats. Tegen de achtergrond van een mogelijk toekomstig tekort aan vaardigheden, kosten- en tijdsdruk en de dringende behoefte aan digital natives, beschreef Dr. Axel Mulhausen van HAMM de overgang van machine gecentreerde naar productiesystemen, de noodzaak om machines slimmer, nauwkeuriger en  productiever te maken, en de behoefte aan levenscyclusoplossingen. Beide presentaties benadrukten de voordelen die digitale systemen kunnen bieden om de primaire bouwactiviteiten te verbeteren en daarmee de productiviteit, efficiëntie en duurzaamheid te verhogen.

Het 3e thema van de dag stond in het teken van de behoefte aan open systemen. Soenke Demuth van Dynapac beschreef de benadering van hun bedrijf voor de ontwikkeling van open interfaces en protocollen die compatibel zijn met de industriestandaard. De lessen die in de landbouwsector zijn geleerd, werden voortgebouwd om tegemoet te komen aan de behoeften van de klant, integratie en gebruiksgemak. Hij benadrukte de behoefte aan eenvoudige en gestandaardiseerde verbindingen die geschikt zijn voor het koppelen van een verscheidenheid aan machines, kant-en-klare apparatuur, hardware en software. Denis Makarov van Boskalis gebruikte de ontwikkeling en implementatie van het Pavement Information Modeling (PIM) systeem om de wensen van aannemers en opdrachtgevers in Nederland te beschrijven. Gesloten systemen zijn volgens hem niet geschikt voor toekomstige behoeften. Open dataformaten, gestructureerde/gestandaardiseerde data en gekoppelde systemen zullen een betere interoperabiliteit mogelijk maken en leiden tot een aanzienlijke verbetering van de proceskwaliteit.

Tot slot …

De presentaties van de dag lieten een duidelijk positieve ommekeer zien. De meerderheid van de bedrijven die aanwezig waren op de eerste workshop van ASPARi Equipment Manufacturers in 2014, waren terughoudend om in de richting van open systemen te gaan, gezien de bezorgdheid over intellectueel eigendom, machine-interoperabiliteit en gegevensgevoeligheid. Hoewel er nog vragen moeten worden beantwoord en er nog werk aan de winkel is, lijkt het de goede kant op te gaan. Machineleveranciers en systeemontwikkelaars zijn meer geneigd om open systemen te ontwikkelen, data te delen en nauwer samen te werken met aannemers en wegbeheerders. Het lijkt erop dat bedrijfsstrategieën steeds meer in de richting van open communicatie, gekoppelde systemen en op levenscyclus gebaseerd systeemontwikkeling gaan. Dit belooft veel goeds voor de toekomst.

Om de verdere discussie te bevorderen, organiseert ASPARi een vervolgworkshop die is gepland voor rond november 2022. Houd deze ruimte in de gaten voor details…