SG in de media

23-9-2014 Statistiek en intuitie in de voetbalsport

Statistiek en intuïtie gaat dat samen?

Showcase image
foto: Gijs van Ouwerkerk

Geplaatst: 24 september 2014, 10:13
Door: Peter Wolbers

‘Ik liep stage bij FC Twente en ik dacht: dat kan beter.’ Zo opende oud-UT-student Giels Brouwer zijn verhaal gisteren tijdens Studium Generale in de Vrijhof. Samen met oud-voetballer en huidig scout Alfred Nijhuis, sprak hij over scouting, statistieken en intuïtie.

Brouwer is oprichter van het bedrijf SciSports, dat voetbalclubs helpt met het zoeken naar geschikte spelers voor hun selectie op basis van data en wiskunde. Samen met twee vrienden probeert hij het scoutingbeleid van clubs zo efficiënt mogelijk te maken. Dit doen ze door het analyseren van data uit open-source bronnen met een speciaal ontwikkeld algoritme van SciSports. Voetbalclubs maken hun wensen kenbaar bij Brouwer en zijn vrienden. Zij vinden via het systeem een aantal spelers dat voldoet aan het profiel van de club. ‘Voetbalclubs geven vaak te veel geld uit aan spelers die niet altijd de verwachting waarmaken. Wij proberen voetballers te vinden die bij een club passen, zonder dat ze daar te veel geld voor betalen.’

Nieuwe technologie

Het analysesysteem van SciSports  is innovatief en Brouwer denkt dat er in de toekomst nog meer technieken beschikbaar komen in en rondom het veld. ‘Wellicht kunnen we straks met nieuwe technologieën de hartslag van spelers zien op ons tv-scherm. Over enkele WK’s of EK’s kunnen we dan bij een strafschoppenserie precies zien hoe het hart van de spelers tekeer gaat.’

Scout

Alfred Nijhuis, oud-voetballer van onder andere Borussia Dortmund, is tegenwoordig scout bij Ajax. Hij sprak over zijn werkervaringen. Hoe het scoutingsproces bij een profclub zoals Ajax verloopt, maar ook over de opleiding van een voetballer. ‘Een aantal zaken is dan belangrijk: welke trainers heb je, hoe is je omgeving vormgegeven, wie zijn je voorbeelden, maar vooral: wie triggert je?’

Kenmerken

Over wat een topspeler kenmerkt, had de scout ook zijn visie: ‘Het draait bij een speler om drie dingen: brein, buik en benen. Deze onderdelen zijn onder te verdelen in verschillende aspecten, bijvoorbeeld wilskracht, tactisch vermogen, gevoel, maar ook simpele dingen zoals schopkracht.’

Virtueel

Aan het einde van de avond mocht Nijhuis nog een bijzondere ervaring opdoen. Met behulp van een Oculus Rift (vr-bril) bevond de scout zich opeens in een virtuele versie van Nederland – Brazilië. Volgens Brouwer kan dit, hoewel de technologie nog in de kinderschoenen staat, in de toekomst spelers helpen situaties te herkennen en tegenstanders beter te analyseren.