SG in de media

12/4/2016 Een Hoofd vol seks

‘Seks is gericht op genot, voortplanting is bijwerking’

Showcase image
foto: Freeimages | Andi Brenner

Geplaatst: 13 april 2016, 09:57
Door: Rubina Oliana


Hebben we seks om ons voort te planten of gewoon voor de lol? Bij Studium Generale vertelde Janniko Georgiadis dinsdagavond over zijn onderzoek naar seks en het brein. ‘Voortplanting is een bijwerking van seks.’

 

Op één front zijn de wetenschap en verschillende religies het vaak eens: voortplanting is de drijfveer voor seks. Maar hoe komt het dat bijvoorbeeld ouderen en homoseksuelen ook seks hebben? En wat is dan de functie van orale seks? Janniko Georgiadis onderzoekt aan het UMC Groningen wat seks nu echt drijft. Op uitnodiging van Studium Generale en studievereniging Paradoks (technische geneeskunde en biomedische technologie) vertelde hij erover in de Vrijhof.

 

Georgiadis gebruikt als een van de weinige wetenschappers mensen in plaats van dieren voor zijn onderzoek. Met behulp van MRI-scanners bekijkt hij wat er gebeurt in het brein tijdens seksuele opwinding. Aan de hand van rijke videobeelden en fotomateriaal vertelde hij de volle zaal hoe het brein reageert op seksuele prikkels.

 

Onvoorwaardelijke aantrekkingskracht?

Volgens Georgiadis spelen alle zintuigen een rol tijdens seksuele opwinding. Het brein stuurt op basis van tast, geur, zicht, smaak en geluid prikkels naar de geslachtsorganen. Maar het werkt ook andersom. Geslachtshormonen prikkelen het brein weer voor verder opwinding. De seksuele opwinding wordt dus bepaald van buitenaf, maar ook van binnenuit, aldus Georgiadis. 

Daarnaast speelt bij mensen ook cultuur een grote rol in wat wel en niet als prikkelend wordt ervaren. Uit de MRI-scans blijkt dat het gebied in de hersenen dat actiever wordt tijdens seksuele opwinding hetzelfde gebied is dat actief wordt tijdens algemene opwinding. Georgiadis: 'Het is een complex systeem. De vraag is of er sprake is van onvoorwaardelijke aantrekkingskracht, of dat er andere factors sterker wegen.' 

 

Voortplanting of recreatie?

Volgens Georgiadis kunnen dieren geen verband leggen tussen seks en voortplanting. ‘Een olifant heeft niet door dat doordat zij seks heeft zij 22 maanden later een nieuwe olifant op de wereld brengt.’ 

De grote vraag is wat dan wel de prikkel is die tot seks leidt. Georgiadis vertelt dat sommige dieren puur uit reflex handelen. Zodra het vrouwtje ovuleert, komt het mannetje in actie. Andere dieren, zoals de bonobo en de dolfijn, hebben soms seks waaruit geen voortplanting mogelijk is. Er lijkt dus een gradatie te zijn tussen recreatieve seks en procreatieve seks. 

 

Onderzoek wijst volgens Georgiadis uit dat mensen meer uit recreatieve redenen handelen dan uit procreatieve. 'Seks is dus op genot gericht gedrag, voortplanting is daar enkel een bijwerking van.'