See News

Rubicon Grant for Dr. Tom Kamperman https://www.utoday.nl/news/66805/ervaring-opdoen-in-toplaboratorium

‘Ervaring opdoen in toplaboratorium’

| Rense Kuipers

UT’er Tom Kamperman gaat met zijn kersverse Rubiconbeurs later dit jaar aan de slag bij Harvard Medical School in Boston. Daar zal hij onderzoek doen naar het beter 3d-printen van cellen. ‘Ik wil een netwerk opbouwen en kennis en kunde opdoen.’

Allereerst gefeliciteerd! Waarom wilde je beroep doen op de Rubiconbeurs?

‘Het is altijd goed om als onderzoeker op eigen benen te kunnen staan. Daarin is het essentieel om zelf geld binnen te halen. In januari vorig jaar promoveerde ik en sindsdien was ik postdoc bij mijn oude vakgroep, Developmental BioEngineering. Dit is een mooie kans voor mij om ervaring op te doen in een toplaboratorium van Harvard.’

Lees ook: Rubiconbeurs voor Tom Kamperman

Naast onderzoeker ben je als medeoprichter van IamFluidics ook ondernemer. Hoe ga je dat combineren met je verblijf in Boston?

‘Ik vind het nooit een probleem om hard te werken en uiteraard wil ik geregeld terugvliegen naar Nederland om mijn rol als technisch manager bij IamFluidics goed in te vullen. Maar het gaat goed met het bedrijf; we nemen mensen aan, dus dat geeft wat ruimte in de toekomst. Nog belangrijker, er zit overlap in wat we doen bij ons bedrijf en waar ik me bij Harvard op ga richten. Daardoor snijdt het mes aan twee kanten.’

Wat ga je precies onderzoeken?

‘Het 3d-printen van weefsels en cellen wordt steeds bekender, maar een majeur probleem is dat er nog relatief veel cellen sterven tijdens het printen. Hoe kleiner de naald waarmee je print, hoe hoger de resolutie en daarmee de kwaliteit van de print wordt. Maar op een gegeven moment wordt de naald zo klein dat de cellen doodgaan. Wat ik tijdens mijn PhD bedacht was dat je de cellen fysiek en chemisch kunt beschermen met een slimme coating. Dit voorstel werd ook door de evaluatiecommissie als zeer innovatief beschouwd en als beste beoordeeld van alle aanvragen in het cluster.’

In wat voor omgeving kom je terecht?

‘Evenals de UT heeft Harvard University een aantal instituten. Eén daarvan is Harvard Medical School. Ik heb vooral gekeken naar de onderzoeksgroep binnen dat instituut en de Principal Investigator bij wie ik kom te werken. Dat is een relatief jonge onderzoeker die nog veel in het lab staat en recente praktijkervaring heeft op het vakgebied dat ik wil leren. Maar goed, er zijn binnen Harvard misschien wel vijf onderzoeksgroepen die perfect aansluiten op wat ik wil en misschien wel tientallen die meer dan genoeg raakvlak hebben. Zoveel kennis en expertise zit daar op een kluitje.’

Een uitgelezen kans dus?

‘Zeker! Ik heb een aantal mensen gesproken die hetzelfde hebben gedaan, met of zonder Rubicon. Wat ze me vooral meegaven was dat het een ontzettend inspirerende ervaring en omgeving is. Daar kijk ik vooral naar uit: ik wil een netwerk opbouwen en kennis en kunde opdoen, die ik hopelijk ook kan toepassen in mijn verdere onderzoek en bedrijf.’