MESA + en een minuscule cover voor de VPRO

Ter illustratie van een bijlage over ‘alchemie van de 21ste eeuw’ liet de VPRO Gids een minuscule cover maken met behulp van nanotechnologie. Om een idee te geven van hoe ontzettend klein dingen zijn op nanoschaal, ging een delegatie van de VPRO Gids naar het Mesa+ Nanolab van de Universiteit Twente.

Daar liet het de allerkleinste magazinecover ooit maken, kleiner dan de doorsnee van een menselijke haar. Nanowetenschappers Johnny Sanderink en Henk van Wolferen toverden de nanocover tevoorschijn door kleine hoeveelheden atomen weg te branden uit een plakje silicium, het materiaal waar ook computerchips en halfgeleiders van worden gemaakt. Met het blote oog is de nanobijlage onleesbaar, maar onder een elektronenmicroscoop blijkt het een duidelijke minikopie van het origineel.