Scheikunde

zeldzame metalen


Inleiding

Zeldzame metalen, ook wel aardmetalen, zijn zeventien metaalelementen die in de aardbodem voorkomen. Ze zijn niet schaars in de bodem, maar worden wel weinig gewonnen en zijn daardoor relatief schaars beschikbaar.

Toch worden metalen als Cerium, Europium, Yttrium veel gebruikt in allerlei elektronische apparaten.

Zeldzame aardmetalen

De zeldzame aardmetalen worden vooral gewonnen in China, maar zijn voor de industrie inmiddels net zo belangrijk als aardolie. Een van de veelgebruikte metalen is neodymium. Zonder dit metaal zouden de krachtige magneten (die onder andere in mobiele telefoons en mp3-spelers zitten) niet gemaakt kunnen worden, waardoor deze producten niet het formaat zouden kunnen hebben dat ze nu hebben.

Ook in onder andere LCD schermen, windmolens en met name ook de automobielindustrie worden veel van deze aardmetalen gebruikt. Deze 17 metalen hebben dus bijzondere eigenschappen en toepassingen maar zijn relatief onbekend, misschien iets voor jou om daar eens iets aan te doen?

onderzoeksvragen

Zeldzame aardmetalen
Welke elementen horen tot de 17 zeldzame aardmetalen?

Bijzondere eigenschappen
Welke bijzondere eigenschappen hebben de verschillende aardmetalen?

Toepassingen
Op welke manieren worden aardmetalen toegepast?

Andere toepassingen
Op welke manieren zouden de bijzondere eigenschappen van aardmetalen ook gebruikt kunnen worden?