Marie Helen Ferdelman

Voormalig UT-studente Marie Helen Ferdelman: ‘Technisch inzicht is tegenwoordig cruciaal’

Als bestuurskundige werk je samen met ingenieurs, datawetenschappers, wiskundigen en architecten

 Tijdens het schrijven van haar afstudeerscriptie voor de bacheloropleiding bestuurskunde ontdekte Marie Helen Ferdelman de waarde – en de lol – van het combineren van haar eigen vakgebied met allerlei technische disciplines. Haar scriptie ging over de totstandkoming van publieke opinie tijdens reconstructieprojecten in twee rampgebieden. ‘Ik werkte nauw samen met studenten en professoren uit allerlei vakgebieden. Wat me het meest verraste was nog niet eens zozeer het brede scala aan disciplines, maar hoe essentieel – en vanzelfsprekend – het was om met elkaar samen te werken.’

‘Best logisch, als je erover nadenkt’

Marie Helen deed onderzoek in twee rampgebieden: de Enschedese wijk Roombeek – die in 2000 in puin werd gelegd door een explosie in een vuurwerkdepot – en de Amerikaanse stad Hoboken, in New Jersey, waar de orkaan Sandy in 2012 voor ernstige overstromingen zorgde. Marie Helen wilde weten of de publieke opinie zich tijdens het herstelwerk in beide gebieden ontwikkelde zoals je op grond van de heersende theorieën zou verwachten. Om kort te gaan: dat bleek niet het geval. ‘In beide situaties doken externe factoren op die in de theoretische modellen niet waren voorzien.’

Minstens zo verrassend als de uitkomst van haar onderzoek was voor Marie Helen de diversiteit  aan disciplines waarmee ze onderweg in aanraking kwam, vertelt ze. ‘Vooral tijdens mijn onderzoek in Hoboken, had ik te maken met civiel ingenieurs, datawetenschappers, wiskundigen, architecten en vele anderen van buiten mijn vakgebied. Het is best logisch, als je erover nadenkt. Voor herstelwerkzaamheden na een ramp – of voor het opstellen van maatregelen om herhaling te voorkomen, zoals in Hoboken – zijn nu eenmaal heel veel disciplines nodig. Als bestuurskundige ontkom je er in zulke projecten niet aan om je in allerlei verschillende – vaak technische – disciplines te verdiepen, ongeacht waar je je aandacht op richt.’

Technologische kennis is cruciaal

Marie Helen werkt momenteel als stagiair bij Democrats Abroad in Duitsland, een tak van de Amerikaanse Democratische partij. Ze wil graag ervaring opdoen in een politieke omgeving. ‘In wat ik nu doe speelt technologie geen prominente rol – afgezien van zaken als databasebeheer en social media-activiteiten. Maar ik hoop dat dat in de toekomst anders zal zijn. Juist in de bestuurskunde is grondige kennis van techniek tegenwoordig cruciaal. Voordat ik in Hoboken aan de slag ging had ik nog niet ervaren hoe verrijkend het is om de grensvlakken tussen je eigen vakgebied en andere vakgebieden op te zoeken. Communiceren met technische experts kan natuurlijk best een uitdaging zijn. Je moet leren laveren tussen wat technisch mogelijk is en wat praktisch, politiek of economisch realistisch is. Maar dat maakt het juist zo leuk.’

Chat offline (info)