Het opsporen van circulerende tumorcellen

Universiteitsfonds Twente
Uw gift telt, elk jaar weer!


De sterfte van kankerpatiënten hangt in de meeste gevallen samen met uitzaaiingen. Hierbij raken kankercellen los van een tumor en groeien ze elders in het lichaam uit tot een nieuwe tumor. Uit onderzoek blijkt dat hoe meer losgeraakte kankercellen (ook wel circulerende tumorcellen) een patiënt in zijn bloed heeft, hoe eerder deze zal overlijden. Voor de (toekomstige) behandeling van patiënten is het daarom van groot belang om goed te kunnen meten hoeveel circulerende tumorcellen hij op bepaalde momenten in zijn bloed heeft en van welk type deze tumorcellen zijn.

Het opsporen en karakteriseren van de circulerende tumorcellen in het bloed is geen sinecure, omdat de concentratie circulerende tumorcellen in het bloed extreem laag is en de cellen moeilijk te onderscheiden zijn van witte bloedcellen. Onderzoekers van de vakgroep Medical Cell BioPhysics van de Universiteit Twente ontwikkelen daarom methodes waarmee je automatisch kunt bepalen hoeveel circulerende tumorcellen zich in een bloedmonster bevinden, wat voor type cellen het zijn en voor welke therapie ze gevoelig zijn. Met deze informatie kunnen medisch specialisten een behandeling voorschrijven die het beste is voor de individuele patiënt.


Kijk ook naar het filmpje over dit onderzoek.