Burn-out? ‘Luister naar je hart’

31 / 01 / 2018

Mathijs de Ruiter    U To Day

Een driedubbele master, een bestuursjaar, en een druk sociaal leven. Voor veel jongeren heel normaal. Maar sociaal psycholoog en ervaringsdeskundige Nienke Thurlings, gisteravond te gast bij Studium Generale, is van mening dat we meer naar ons hart moeten luisteren en dat de snelheid omlaag kan. Want een burn-out ligt zo op de loer.

In een overvol Amfitheater trapte Nienke Thurlings gisteravond een lezingenreeks over burn-outs onder jongeren af door haar persoonlijke verhaal te vertellen. Want voordat Thurlings jongeren ging coachen, ervoer ze zelf op 24-jarige leeftijd een hevige burn-out. ‘Ik stuitte op veel onbegrip. Veel mensen zeggen: had ik maar een gebroken been, dan was tenminste duidelijk wat er met me aan de hand is. En zo voelt dat inderdaad.’ Elke prikkel was haar te veel. ‘Mijn brein voelde als soep!’ Toch wist Thurlings uit haar burn-out te komen, met succes.

Millenials

In 2013 besloot Thurlings haar ervaringen in te zetten om anderen te helpen. Er rustte op dat moment een groot taboe op de ziekte en er was nauwelijks informatie over beschikbaar. Met het oprichten van haar blog en coachingsbedrijf, leerde ze de cijfers, oorzaken en oplossingen kennen. Vroeger was het krijgen van een burn-out vooral een managersziekte. Nu krijgen ook veel millenials er mee te maken. Naar schatting zitten er 100.000 jongeren thuis door een burn-out. ‘Prestatiedruk, de druk om snel en nominaal af te studeren, sporten om er goed uit te zien. Het is een greep uit de oorzaken van het groeiende aantal jonge mensen dat opgebrand raakt.’   

Herkennen

Een burn-out uit zich door geheugenverlies, het concentratievermogen daalt, het immuunsysteem functioneert minder goed en de energie is weg. Toch kan het zich bij iedereen anders uiten. De echte oorzaak is volgens Thurlings duidelijk: ‘Mijn stelling is dat we als samenleving falen op alle punten van het mens zijn. De digitalisering, het snelle leven en de prestatiedruk maken dat we niet meer tegemoetkomen aan onze verwachtingen. Vaak bedenken we daar kortetermijnoplossingen voor, die helaas vaak niet werken.’

Kapitein, bemanning en schip                                                                                               

Om de jongeren die Thurlings coacht te helpen bovenop hun burn-out te komen zet ze in op ‘het hart, het brein en het lichaam’. Zelf legt ze hier de link naar de kapitein, de bemanning en het schip om te laten zien dat als de een niet mee kan, de ander daaronder lijdt. ‘Bij een burn-out zijn deze drie niet in balans. Luister daarom beter naar je hart en ga na welke gevoelens je krijgt van keuzes die je maakt. Je lichaam vertelt wat energie geeft en wat energie slurpt.’

Thurlings daagde het publiek daarom uit meer naar de nieuwsgierigheid van jezelf te luisteren. Dingen die prikkelen en plezier opleveren mogen meer aandacht krijgen. ‘Met een kopje thee in de tuin zitten mag dan kneuterig klinken, maar misschien hebben we daar gewoon wel meer van nodig!’