SG in de media

3-12-2014 Science Cafe Enschede met Luc Bonneux

‘Jij, gezond? Gewoon nog niet genoeg onderzocht!’

Showcase image
foto: Arjan Reef

Geplaatst: 04 december 2014, 10:33
Door: Eymeke Lobbezoo

‘Bij iedere verjaardag neemt de kans dat je de volgende verjaardag haalt af met ongeveer tien procent.’ Dat stelde epidemioloog en publicist Luc Bonneux woensdagavond in een afgeladen vol Forum Café. De arts sprak bij Science Café Enschede over levensverwachting, ouderdomsaftakeling en de zin van het medisch nastreven van een hoge leeftijd.

Luc Bonneux is onder andere bekend van zijn boek ‘En ze leefden nog lang en gezond. Hoe gezondheid een industrie werd’. Hoogleraar Peter-Paul Verbeek, hoogleraar Filosofie van Mens en Techniek, had de rol van gastheer tijdens de Science Café-avond. Oncologisch chirurg Walter Mastboom was aanwezig als sidekick.

Waar de moderne gezondheidsindustrie ons lijkt te doen geloven dat het eeuwige leven binnen bereik is, had Bonneux een heel andere boodschap: ‘Als je denkt dat je gezond bent, ben je gewoon nog niet grondig genoeg onderzocht. Bij iedere verjaardag neemt de kans dat je de volgende verjaardag haalt af met ongeveer tien procent. We kunnen sterven uitstellen, maar uiteindelijk is het onvermijdelijk.’

Gelukkig bood de arts troost: ‘Ondanks alle risico’s ben jij hier. Dat betekent dat al je voorouders hebben overleefd en in staat waren een kind op de wereld te zetten!’

Biologische geschiedenisles

Aan de hand van grafieken gaf Bonneux een biologische geschiedenisles, waaruit naar voren kwam dat oorlogen en epidemieën grote invloed hebben op de gemiddelde levensverwachting. In de loop der eeuwen is die verwachting flink gestegen: van minder dan 40 jaar in 1750 tot ruim 80 vandaag de dag.

‘Dankzij de uitzonderlijk beschermende levenswijze en de medische technologie van tegenwoordig, zie je dat de levensverwachting in Nederland na de Tweede Wereldoorlog vrijwel ongestoord blijft stijgen. Zelfs zogenaamde grieppandemieën brengen daar geen verandering in. Saai hè?’, vindt Bonneux.

Recept voor kort en ongezond leven

‘Mensen vragen me wel eens hoe ze lang en gezond leven kunnen leven. Dat weet ik niet. Wat ik wel heb, is het recept voor een kort en ongezond leven: ga roken! De gemiddelde roker levert 12 jaar van zijn leven in. Een zware roker zelfs 20 jaar. Lang leven is uiteindelijk afhankelijk van drie dingen, waarvan de laatste de grootste rol speelt: genen, omgeving en… toeval.’